百万美元的超级手表如何反击计算

机械表的核心是一个奇特的春天。当牙冠被缠绕紧时,金属线圈储存电能。一系列齿轮以均匀的增量利用能量。它转动一个中心轮,它的摆动是为了转动手表的指针。

一旦齿轮旋转,就有可能增加手表制造商所说的复杂程度。例如,日期显示可以通过添加减速齿轮机构来实现,以使日历盘每旋转时针两整圈旋转一次。类似的机制可以追踪月亮的相位。一个更复杂的日历,叫做万年历,可以用不到31天的时间来计算,甚至可以用闰年来计算。复杂性越多,复杂性、成本、劳动力、价值和机械戏剧就越多。

瑞士钟表制造商江诗丹顿最近宣布了一项引人注目的机械运动,出现了23个并发症。该机构包含514个部件,但厚度小于9毫米。除了像永久日期这样的皮卡尤尼事件之外,该装置还可以部分跟踪地球椭圆轨道、太阳时间、黄道十二宫、冬至和春分、潮位、太阳位置以及北半球的夜空。它被称为“Les Cabinotiers Celestia天文巨擘3600”,被包裹在18k的黄金中,售价高达100万美元。

这种荒谬的炫耀很容易被嘲笑:几个免费的智能手机应用程序可以完成所有天文任务,更准确地说也是如此。但塞莱斯蒂亚天文巨擘仍在做数字设备无法做到的事情:通过机械而不是集成电路来提供乐趣。而在那一幕中,只有它一个人。今天,手表已经成为对抗电脑霸主地位的最后一个阻力。

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如今,数百万智能手机用户使用手持设备来告知时间,而不是手表。甚至在智能手表出现之前,手机也成了可穿戴设备。像一副眼镜或肾上腺素笔一样,移动设备成为身体的永久附件。

它也有一段时间的时尚感。笨重的塑料手机变得更薄,或者具有滑动或折叠功能,或者包裹在明亮的颜色或闪亮的金属中。直到iPhone问世——那件很棒的个人配饰羊毛外套——让每个人的计时时间都一样。暂时新奇的景象,而不是正在进行的操作。

当智能手表出现时,有人预言它们将成为手表的最后一章。瑞士高端钟表业近年来的确出现了销售下滑。从某种程度上说,苹果、三星、惠誉等公司的腕式电脑取代了消费者购买钟表。但是,在智能手表和智能手机上花费数百美元的人可能对在高档手表上花费同样的钱并不感兴趣。

事实上,瑞士手表销售下滑是由比简单的技术中断更复杂的因素造成的。

一个是全球经济和货币政策。瑞士在2005年将法郎从欧元中分离出来后,其币值飙升,使得出口更加昂贵。同样,英国退出欧盟公投后英镑的下跌也影响了国外奢侈品的购买能力(尽管英国钟表的购买量激增)。金价的上涨也没有起到任何作用,金价是奢侈手表的常见成分。甚至破坏性产品也不能幸免。例如,苹果去年秋天就停止了价值1万美元+ 18k金版的智能手表。另一个因素是中国对腐败的打击,奢侈品手表在中国是常见的贿赂。

瑞士手表业此前一直步履蹒跚。从20世纪70年代开始,廉价的电池驱动手表取代了全球市场上的机械表。这些手表用电使音叉形状的石英晶体以可预测的频率振动。在现代石英运动中,一个电子电路测量这些振动并将它们转换成相隔一秒钟的电脉冲。然后,这些脉冲为一个小马达提供动力,以驱动模拟手表显示器的秒针。结果准确可靠——除了每隔几年更换一次电池之外,无需绕线或维护。

石英晶体自20世纪20年代以来就被用于钟表,但70年代和80年代电子电路的广泛可用性和低成本使得它们便宜,因此无处不在。结果是机械表行业出现了“石英危机”。到20世纪80年代初,瑞士钟表制造商中有一半以上的人已经停止生产钟表。

但是石英破裂主要是内部的,用户基本上看不见。操作上有一些不同:一只机械表秒针平稳地扫过,而一只石英表从秒针跳到秒针是不连续的。还有乌鸦给机械表上弦的需要n或手腕是传统动作的特征。但无论是石英手表还是机械手表,都还是做了一件事:在手腕上缠着的时候告诉时间。

这一次,手表市场因多种因素而发生变化。部分原因是奢侈品行业失去了对销售渠道的控制,高端手表可以通过未经授权的“灰色市场”经销商以其标价的一小部分买到。即使是能买得起50万澳元的人,也可能不介意节省28 %。

小型制造商的销售也有所增长。这些公司直接或通过分销方式销售,摒弃了传统高端手表的严格控制的零售珠宝渠道。从专门在网上销售的新的奢侈制表商,到对设计更为现代感兴趣的制造商打折,再到所谓的“微品牌”,通常是个体制造商在Kickstarter上资助项目或通过钟表爱好者网站营销项目。甚至江诗丹顿也试图通过在线销售4.5万美元的钟表来吸引千禧一代。

一些瑞士制造商,包括豪雅、高良姜和弗雷德里克常数,已经推出了“钟表智能手表”,这是瑞士的一种具有隐藏数字功能的奢侈钟表。至少与一些品牌相比,这些设备有助于保持销售平稳。但具有讽刺意味的是,智能设备革命似乎肯定会彻底毁灭手表,无论手表的动作如何,反而似乎在激发传统主义的复兴,而不是对杂交的拥抱。时计的种类和价格比以往任何时候都要高,包括那种价值百万美元的Celestia Astronomica精神中的全机械式时计。* * * * * * * *直到去年,自从比尔·克林顿担任总统以来,我还没有戴过手表。当时,雅虎!网景是科技之王。当我每天编程10小时时,我就开始把它摘下来了;手表——主要为士兵和飞行员设计——从来没有特别适合办公室工作的重复键盘。1999年,我得到了我的第一部手机,笨重的诺基亚6190,和许多其他手机一样,我开始用它作为便携式时钟。手机体积很大。背着一个人感觉负担很重,这种负担证明了从身上剥离其他附件是合理的。手表是第一个走的。

现在我有了……嗯,如果我妻子看到了,我愿意承认的手表会更多。我把它们包在小巧的长方形枕头周围,枕头适合放在专门用来存放储备钟表的盒子里。没有人比得上劳力士或江诗丹顿的声望(也没有成本)。但他们不需要。Facebook不断为我提供新的watch微博广告。今天,手表的吸引力部分——也许很大程度上——来自于这样一个事实,即尽管它有明显的数字替代品,但它还是被选中了。

机械表是仅存的设备之一,它包含实用、设计和时尚,与电脑和互联网没有任何关系。这是自动相反的,提供了一个深思熟虑的拒绝数字和在线生活,即使是适度的。这种表的佩戴者感受到这种宁静对皮肤的凉爽慰藉。从持续不断的计算中得到小小的喘息。

同样,保持手表运行所需要的适度小心使它成为一种乐趣,这与园艺并无二致。机械表过去只用手动上弦,但现在大多数机芯都是“自动”或自动上弦。手表内部不对称的重量随着佩戴者手臂的自然移动而摆动,重新拉紧主弹簧。一旦被完全缠绕,每天佩戴的自动手表将持续运行。如果它停止,它可以很容易地重新启动。但在提醒拥有者注意照顾外星人实物所需要的适度义务之前,不能这样做。

对于那些幸运/愚蠢到拥有许多手表的人来说,每天缠绕的小仪式将手表集合变成一窝蒸汽朋克小狗。晚上松开表或早上戴上表的几分钟,给人一种停电的感觉。

与智能设备不同,模拟手表将佩戴者导向世界,而不是自我。智能手机全是关于你的。它会在新消息或喜欢的消息到达时通知您。当无聊的日常生活烧热时,它提供了一种信息的妙处。智能手机吸收数据,并以令设备所有者满意的方式重新处理数据。作为智能手机的奴婢,智能手表只是从手腕而不是口袋里压缩这些信息,使其更容易获取。

但是手表把注意力转向外面,回到世界上。检查时间不同于检查电话。这就隐含着一个人应该在哪里,或者应该是什么的问题正在做。它将一个身体置于与职责和事故有关的位置,而与包裹在人手腕上的金属外壳内的弹簧的张力无关。检查时间总是一种谦虚的行为,而检查电话总是一种自私的行为。

也许最重要的是,机械表提醒佩戴者,通用计算的承诺也是谎言。没有一台机器能真正模拟所有其他机器而不失真,因为模拟只是另一种表现形式。即使是百万美元的江诗丹顿也有它的极限——例如日出和日落,只能根据经度和纬度准确地显示。一台试图测量天空的机器只能接近这种测量。否则它将与宇宙同延。

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这是一堂重要的课。在启蒙运动期间,当普遍的机械计时是新的,一个“时钟宇宙”的比喻获得了流行。根据一系列相互关联的定律,宇宙的行为似乎是可以理解的,就像时钟中的齿轮一样。一个自动运行的伟大机器,没有上帝的干预之手,既理性又温顺。

电脑并没有取代公众的工作和休闲生活。他们也改变了人们对知识的看法。先是蒸汽驱动,然后是电机取代了时钟,作为知识宇宙的隐喻,然后计算也随之而来,成为认知的模型——甚至是宇宙本身的模型。

钟表的伟大之处在于,它们清楚地说明了发条宇宙是不可能的,而且它们是靠发条来实现的。手表是一种显示人类对存在的控制的独创性的机制,同时也显示了这种控制的局限性。这是一门必须培养的学问,以免它被磨平。手表可能无法挽救婚姻、社区、国家或地球。但它们可能提供微小的触觉提醒,生活在这个世界上需要每天触摸它,以便它能继续运行。

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