在旧南方当黑人发明家的危险

1914年10月,新奥尔良时报皮卡尤尼派记者参加了一次路演,包括国家安全装置公司展示其安全罩。演示包括在帐篷内放火,让一个人在那个安全罩内——被描述为一个有潜水员头盔外观的大帆布事件——挂在里面。但兜帽的人并不只是一个老人。皮卡尤恩是这样描述整个事情的:

一个帆布帐篷,紧闭的翅膀,安全的搭起来,帐篷里面起火了……装着一个大帆布事件,在加拿大沃尔波尔保留区的一个热血沸腾的印第安人大酋长梅森的头上戴着潜水员的头盔,克里夫兰的前公共工程主管[·查尔斯·萨兰]把帐篷下的印第安人送到烟雾弥漫的帐篷里。烟很浓,足以勒死一头大象,但梅森在令人窒息的气氛中徘徊了整整二十分钟。他从帐篷里出来跟new一样…

在这个演示中有一点迷惑。不是因为烟雾——那是非常真实的——或者是安全罩,它工作得非常好,而是因为测试人员的身份。现在被历史学家认可的大首领梅森实际上就是这个装置的发明者加勒特摩根。

1877年出生在肯塔基州,摩根并不是一个真正的酋长。他有两个黑人祖父母——一个在母亲身边,一个在父亲身边——一个是美国土著祖父母,一个是曾在邦联军队中担任上校的祖父母。有了这样的背景,在南方,他可以轻而易举地成为印度酋长。但直到那时,他还是没能成为一个最好的防毒面具的发明者。甚至在全国消防部门开始采用摩根面具后,南方一些车站发现它的发明者不是白人,也会改变使用它的想法。

如果可以的话,摩根会为他的发明付出代价。这是一个相对简单的想法:一个装有两个目镜的袋子从一个人的头部上方穿过,两根管子从面罩向下伸到地板上,空气将会很干净。海绵从空气中过滤出烟灰。

1916年,他的兄弟摩根和另外两个人成功解救了被困在伊利湖下隧道中的人。爆炸后充满隧道的一氧化碳破坏了先前两次救援努力;摩根的面具使第三个成功了。不过

摩根也会隐藏在这个故事中——而不是被选择。他的名字不会出现在媒体的报道中,其中许多含糊地提到了第三救援队,或者是在城市官方对事故的报道中。担任大首领梅森是摩根自己的选择,如果可能的话,是由情况决定的。这份报纸的报道没有,摩根和他的盟友战斗了多年,直到这个城市承认了他的贡献。今天,防毒面具是每个消防员制服的一部分,它不仅挽救了成千上万名消防员,而且还挽救了成千上万因该装置而得以从燃烧的建筑物中救出的人。

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